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国产寨板的前世今生

KHwang9883

2021-09-27 Redmi K40

本文主要讨论南方厂商出品的国产平板电脑,真·山寨平板(比这些厂商还要杂牌的)不在本文讨论范围内。
21 世纪 10 年代,移动互联网开始兴起。2010 年 1 月,乔布斯发布了第一代 iPad,它拥有 9.7 英寸的大屏,惊艳到当时的世人。当年国内流行的产品还是 MP3 MP4 这种便携“数码播放器”,屏幕尺寸普遍不大,操作系统可以看作多媒体功能手机阉割了通信功能,这样的产品作为 iPod 的廉价替代品还好,但是在平板电脑面前就显得黯然失色。于是,南方一批数码电子厂商看到了商机,纷纷入局平板电脑市场。起初它们将这些产品称作 MID,其实这个概念与平板电脑相差不算大,但是当我看到这批厂商最早的产品时,我明白为什么这样称呼了——

最早的 MID,形态类如 MP4

它不就是加了安卓系统和 Wi-Fi 的 MP4 吗,就这样摇身一变成了“移动互联网设备”,看来当时这些产品是按照“能上网的智能 MP4”的思路设计的。以图中产品为例,它的 CPU 是瑞芯微 RK2818,现在瑞芯微官网已经查不到它的资料,只需要知道它的性能十分羸弱就行了。Android 2.1 系统,256MB+8GB 存储组合,分辨率 800x480 的屏幕,这机子长度居然超过了 iPad mini 6受虐滑稽
时间到了 2011 年,随着国产平板的兴起,以瑞芯微、全志、晶晨、炬力为代表的芯片厂商推出了一系列 Android 平板方案,搭载瑞芯微 RK2918、全志 A10 等单核芯片的安卓平板面世。我本人购买过一款,原道 N12 豪华版,虽然本体已经没了,但我很清楚记得它的配置,都写在包装上面了,这里我再补充几条:

存储 8GB,当时的低价手机没有这么大容量

1. 这机子居然可以从安卓 2.3 一路升到 4.1,甚至贴吧有人做了安卓 4.2 的刷机包你信不信?!cos滑稽cos滑稽
2. RK2918 的 GPU 并不是我们熟悉的 Mali 或者苹果同款 PowerVR,而是叫 Vivante GC800。这款 GPU 过于小众,兼容性问题比较明显。当年的 3D 游戏都是分不同 GPU 的数据包,Vivante 的 GPU 用老黄家 Tegra 的游戏材质包运行相对流畅。(后来瑞芯微的双核 RK3066 采用 Mali-400 MP4,一跃成为最强国产双核)
3. 这货有双 Micro-USB,一个负责数据传输(连接电脑用),一个支持 OTG,包装自带 OTG 线,但两个都不能充电,充电口是独立的 DC 口,附赠的充电器接头非常容易失灵。
N12 的销量很高,现在某鱼也能买到,几十块钱就可以到手。
相比之下,RK2918 处理器的竞品全志 A10 内置 Mali-400 GPU,与三星 Exynos 处理器同款,缺陷是发热严重。全志后来跳过了双核,吃过这个亏之后其四核处理器 A31 的频率特别保守(仅 1.0GHz)。
回到正题,2012 年苹果发布了 Retina 显示屏的 New iPad。仅过半年多,就有国产平板跟进了这一噱头,又是原道,原道 N90 双擎 FHD 是第一款 2048x1536 视网膜屏幕的安卓平板。之所以称之为噱头,是因 2012 年的国产双核芯片没有针对视网膜屏幕优化,这款“超前”的产品流畅度一般。

这个阶段开始国产平板不再傻大黑粗,开始模仿苹果(虽然是模仿了,但没完全模仿受虐滑稽

这个后盖设计我相信不少人第一次见

双核时期的国产平板处理器主要有两大阵营,瑞芯微 RK3066 阵营以及晶晨 AML8726-MX 阵营。前者之前也说过,是当年国产最强双核,而后者除平板电脑外,也被小米盒子等网络机顶盒采用。
2013 年,国产平板进入四核时代。全志、炬力率先推出 A31、ATM7029 四核芯片,前者为四核 A7 1.0GHz,iPad 4 同架构 PowerVR SGX544MP2 GPU,后者为四核 A5(官方称 A9 Family,涉嫌虚假宣传),还是那个小众的 Vivante GC1000 GPU。结果也是显而易见,ATM7029 在四核芯片中排名垫底。之后 RK3188 平板也上市了,凭借 28nm 制程、提频的 Mali-400MP4 以及 1.6GHz 四核 A9,被公认为 2013 年最均衡四核平板芯片。
A31 与 RK3188 总算可以流畅带动视网膜屏幕了,昂达、台电、原道等厂商也推出了数款 9.7 英寸视网膜平板,各家都号称自己是最顶级的(当时没有新广告法)。

全球首发 x1

全球首发 x2

苹果发布 iPad 4 的同时也发布了 iPad mini,很快国产平板也有了类似产品(在此之前市面上都是 8 英寸常规边框的机型)。全志为此也推出了 A31s,在 A31 基础上进行了阉割,尤其是把支持内存砍为 1GB(2013 年的千元手机水平),并“优化了功耗”。

出自《电脑爱好者》2013 年第 10 期

一股不可忽视的力量——联发科也参与进来,联发科方案有一个巨大优势——支持 3G SIM 卡上网甚至通话。为此,联发科基于其四核手机芯片 MT6589T,推出了适配平板的 MT8389T,它们具备相同的性能,被广泛用在从 7 英寸到 10.1 英寸的通话平板上。想象一下,抱着这么巨大的手机打电话的情景会是怎样墨镜滑稽?现在许多支持蜂窝网络的平板都阉割了通话功能。

图为酷比魔方 TALK9

回到传统 Wi-Fi 平板,晶晨虽然在四核平板乱斗中迟到了,但其四核芯片 Amlogic M802 的规格提升了一个档次——四核 A9,最高 2GHz 主频(默认 1.6GHz),Mali-450 MP6 GPU,全面超越 RK3188。首发这颗芯片的平板是昂达 V975m 四核,可以看到这一阶段的平板能做到以假乱真的效果受虐滑稽

不过我不记得有第二款 Amlogic M802 的平板,后来小米盒子增强版等电视盒子用上了 M802 的衍生版本——Amlogic S802。M802 规格这么强,为何无人问津?因为搅局者来了,它就是 Intel。
Intel 的 Atom 芯片最初用于上网本,后来针对移动终端衍生出 Atom Z 系列,联想 K900 手机搭载的就是 Atom Z2580。得益于 Clover Trail 架构的单核性能,仅仅双核的它跑分比肩骁龙 600。不过搭载它的智能手机并不多,Intel 于是开始补贴南方平板厂商,将 Atom 芯片以极低价格提供给它们。第一批“英特尔芯”的国产平板采用 Z2580 芯片,后来又衍生出阉割版 Z2520。众所周知,Android 生态在 X86 架构下存在兼容性问题,这些产品的用户体验只能说差强人意(没用错词)。Intel 也意识到这一点,Bay Trail 架构的 Atom 横空出世,支持 Windows 系统以及与 Android 组成双系统。南方厂商这些英特尔芯国产平板也纷纷将支持 Windows+Android 双系统作为核心卖点,微软还为 9 英寸以下的设备推出免费的 Windows 8.1 with Bing 系统,于是大量 8 英寸甚至 7 英寸的 Windows 平板涌现,而它们大都套用了同期安卓平板的模具。

连 Windows 徽标键都没有,明显是套用安卓平板模具

同期的 ARM 架构安卓平板也进入了八核时代,全志 A80 凭借 A15+A7 大小核架构再次刷新了国产安卓平板的性能记录,这是全志平板芯片的巅峰。瑞芯微 RK3288 虽然其 CPU 停留在四核,但采用了当时较新的 A17 架构和 Mali-T764 GPU,也有着不错的性能。Intel 一搅局,全志瑞芯微在平板市场的份额显著下降,而 MTK 凭借其通讯技术这一优势在安卓平板领域占据了一席之地。Intel 芯平板虽然也有 3G 版,但有一部分是借助华为的模块实现的 3G 通信功能(成本更高),另一部分则是采用 Intel 自己的基带。2014 年后期,Intel 发布全新 Atom 系列,与酷睿一样分为 X3 X5 X7,其中 X3 面向智能手机及通话平板,X5 X7 采用 Cherry Trail 架构,主要面向 Windows 平板。Cherry Trail 架构的性能有不小提升,可以勉强在平板上玩网游了。平板厂商也开始推出类似 Surface 的二合一设备,平板搭配磁吸键盘瞬间变身上网本。这些平板无一例外都使用触点连接键盘,如今一些安卓寨板仍采用这一设计。

Atom 芯平板一时火热的背后是 Intel 的巨额亏损,导致其在 2016 年停止了对平板厂商的补贴政策。此举不仅影响了瑞芯微、全志等方案商,也导致一批南方厂商关门倒闭或转战他行。我们看看瑞芯微、全志 2016 年左右的芯片,与在巅峰时期有实力挑战中高端手机性能的芯片截然不同,全志 A63、A64 以及 RK3368 无一例外都属于中低端水准。

A63 居然可以带动 2.5K 屏,台电 M8 就是这样的产品

性能相当于 MT6753

MTK 仍然在为平板电脑供应芯片,在 2017 年,那颗“一核有难九核围观”的 Helio X20 被一众厂商武装到产品中,搭载 Helio X20 的昂达 X20 成为了其在平板电脑市场的绝唱。至于原道,其官网早已关闭,通过企查查可以看到其已被列为失信被执行企业,令人唏嘘不已。关于原道的遗产——耳机,虽然我没了解和使用过,但口碑还可以。

目前,原本最知名的四家南方厂商,只剩台电、酷比魔方还在推出新品,而其产品配置也趋于同质化,不是联发科就是紫光展锐,尺寸都在 10 英寸出头,小尺寸平板已经非常罕见。虽然小厂早已没落,但最近这几年,随着华为等大厂的平板开始崛起,联想、小米重新拾起平板业务,手机厂商纷纷入局,Android 平板生态正缓慢向好,未来可期。
图片来源:昂达官网、原道官网(Wayback Machine)、台电官网、中关村在线、瑞芯微官网、全志官网
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